Sådan vinder Nikolaj

Hårpragten siger sølv – men hjernen og hjertet går efter guld.
Sydfynske Nikolaj Jacobsen, som i år fylder 50, overtog landstrænerposten i 2017 – og gjorde to år senere de danske håndboldherrer til verdensmestre.

Hårpragten siger sølv – men hjernen og hjertet går efter guld.
Sydfynske Nikolaj Jacobsen, som i år fylder 50, overtog landstrænerposten i 2017 – og gjorde to år senere de danske håndboldherrer til verdensmestre.

(Foto: Ritzau Scanpix)

Den fuldfe’e fynske dialekt fornægter sig ikke.

Og selv om Nikolaj Jacobsen faktisk er født i håndboldmekkaet Viborg, er landstræneren flasket op med brunsviger, Albani pilsner og blø’e d’er på Sy’fyn.

Artiklen fortsætter under billedet ...

Kamp eller corona?
– Det har i den grad påvirket forberedelserne, at der har været mere snak om corona end håndbold.
Det har gjort, at vi nok har haft mere fokus på mange andre ting end håndbold, men det er nok mest min forberedelse, der har været forstyrret af det, røber Nikolaj Jacobsen, som går ind til et mesterskab, hvor der modsat det netop afholdte kvinde-EM i Danmark kommer tusindvis af tilskuere på lægterne.
– Jeg synes, man burde afholde det uden, for det er det sikreste. Men jeg accepterer, at nogen har vurderet, at man kan putte 20 procent tilskuere ind.
De har bedre mulighed for at vurdere det, end jeg har, i og med de er til stede dernede, siger landstræneren. (Foto: Birger Storm)

Derfor var det også mere naturligt end den fynske bøgeskov, at valget faldt på Thurø syd for Svendborg, da familien Jacobsen forrige år rykkede hjem efter en række gyldne år syd for grænsen.

– Nu havde jeg levet i Tyskland i fem år med et hold, der spillede Champions League hvert år.

Og tre år med landsholdet var en af årsagerne til at vende hjem og få en roligere hverdag og ikke presse min krop, som jeg har gjort, fortæller 49-årige Nikolaj Jacobsen.

Artiklen fortsætter under billedet ...

Pulsen hamrer, og temperamentet koger ofte på sidelinjen, men forhåbentlig ender det også denne gang med armene i vejret for den medlevende mestertræner. (Foto: Jesper Sunesen)

I det tyske havde Nikolaj ført Bundesliga-toppens underdogs fra Rhein-Neckar Löwen til hele to mesterskaber, men med flytningen i 2019 gjaldt det ene og alene det landshold, som guldtræneren gjorde til verdensmestre for præcis to år siden.

Og som den tidligere GOG-, THW Kiel- og landsholdsfløj nu skal forsøge at forsvare titlen med de næste to en halv uge i Egypten.

Fars fire stjerner

Men hvordan gør man så det?

Udover at have taktikken, håndboldhjernen og ikke mindst spillerne på plads?

Artiklen fortsætter under billedet ...

Hvis Danmark går hele vejen, går Nikolaj ikke af vejen ... for at fejre med en fadøl eller fire – vi håber på nok en gylden skål i Cairo. (Foto: Jesper Sunesen)

Jo, man lader op med ro på hjemmefronten, hvilket landstræneren for alvor har fået på dansk jord.

– Jeg har fået mere tid til familien og set nogle af de gamle venner, jeg ikke har set i mange år.

Jeg har også fået tid til at spille lidt golf, lyder det fra den gråsprængte gulddreng.

Døtrene Freja, 22, og Sille, 19, er fløjet fra reden, så i rødstensvillaen i det sydfynske er det nu hustruen Lenette og sønnike Linus på 12, som giver familiefaderen ny energi.

Artiklen fortsætter under billedet ...

Familiefar Nikolajs fire stjerner – fra venstre: Sille, 19, fru Lenette, 48, Linus, 12, og Freja, 22.
Ægteparret, der mødtes i ungdomsårene, blev gift i 1999. (Foto: Martin Høien)

Firkløveret plus hunden Alvin er hans et og alt – uden dem, ingen velfungerende Nikolaj – og dermed intet guld til Danmark.

Og selvfølgelig går landstræneren og hans toptrimmede trup efter det ædleste metal igen.

Men trods status som forsvarende verdensmestre tager Jacobsen ikke munden for fuld.

– Jeg har da en forventning om, at vi gør det godt.

Selvfølgelig er vi alle lidt usikre på, hvor vi står. Vi har ikke været samlet meget det seneste år, siger han oven på et 2020, hvor coronaen også har skygget for landsholdsharpiks på hænderne.

Top-8 – og så?

Senest har pandemien kostet stregkæmpen Henrik Toft Hansen deltagelsen i den forestående slutrunde.

Men Danmark rejser også til Egypten uden velkendte stjernenavne som Rasmus Lauge og Casper U. Mortensen, som er skadede, mens både René Toft Hansen, Hans Lindberg og Jannick Green ganske enkelt er vejet og fundet for lette.

Artiklen fortsætter under billedet ...

Trofæet er tungt, så Nikolaj fik hjælp af sønnike Linus, da den danske VM-jubel brød løs i 2019. (Foto: Jesper Sunesen)

– Vi har mange nye folk med og nogle afbud på centrale positioner.

Der er lidt mere usikkerhed over, hvor vi står, men nu har vi i første omgang en målsætning om at kvalificere os til kvartfinalen, lyder det beskedent fra den sympatiske sølvræv.

I første omgang skal hans drenge med verdensstjernerne Mikkel Hansen og Niklas Landin i spidsen forbi Bahrain, D.R. Congo og Argentina.

Og selv om sidste års EM blev lidt af et flop for de rød-hvide, så burde netop kvartfinalen i al fald være inden for rækkevidde for fynboens flok i det egyptiske ørkensand.

Og gerne mere til.

Udvalgt til dig
Fra forsiden
Close