Kobe Bryants sidste timer: Hjerteskærende beslutning ledte ham i døden

Den skæbnesvangre weekend sluttede, præcis som den begyndte: I hans Sikorsky S-76B-helikopter.

Turen var på ingen måder ukendt for Los Angeles Lakers-legenden.

Faktisk var helikopteren blevet Kobe Bryants andet hjem – og ikke mindst hans foretrukne valg, når det kom til at rejse fra A til B.

Artiklen fortsætter under billedet...

Kobe Bryant anses som en af de bedste nogensinde og var blandt andet med til at vinde fem NBA-turneringer med sit hold. Foto: MEGA

Denne søndag morgen var dog en smule anderledes. En tæt tåge havde lagt sig som en tung dyne i området. Det lokale amtspoliti havde taget konsekvensen og holdt på grund af den dårlige sigtbarhed flere af sine helikoptere på jorden.

Men ikke Kobe Bryants helikopter. Den fik lov til at lette som planlagt.

Klokken præcis 09:06 gik den i luften fra John Wayne Airport i Orange County, Californien. Destinationen var Kobe Bryants Mamba Sports Academy, hvor der ventede far og datter en amatørkamp.

Drastisk beslutning

Om blot 30 minutter ville basketball-legenden og hans 13-årige datter Gianna være fremme.

Og dét var netop årsagen til, at turen foregik i luften.

Artiklen fortsætter under billedet...

Kobe Bryant sammen med hustru Vanessa og to af parrets i alt fire børn. Foto: MEGA

I bil ville turen fra hjemmet i Newport Beach til akademiet tage to timer.

Så for flere år siden havde Kobe Bryant taget en drastisk og hjerteskærende beslutning. Han ville droppe bilen og i stedet komme fra A til B i en helikopter.

På den måde håbede han at spare værdifulde minutter, som han i stedet kunne bruge sammen med sin familie, der foruden Gianna også talte hustru Vanessa og døtrene Natalia, Bianka og Capri.

Sagen kort

 

Den 26. januar 2020 klokken 09:06 lokal tid lettede Kobe Bryant og hans 13-årige datter sammen med syv andre i en Sikorsky S-76B-helikopter fra John Wayne Airport i Orange County, Californien.

 

Destinationen var Kobe Bryants Mamba Sports Academy, der ligger tæt på Thousand Oaks i Californien. Turen var ikke ukendt for hverken Kobe Bryant eller hans datter. Så sent som dagen før havde de taget samme tur, der varede omkring 30 minutter.

 

Denne gang endte det hele i en ufattelig tragedie, da helikopteren styrtede ind i en bjergside i tæt tåge.

 

Alle ni personer ombord døde.

I 2018 satte Kobe Bryant ord på sin beslutning. Han forklarede, at han var begyndt at blive mere og mere frustreret over det evige trafikkaos, der prægede Los Angeles-området.

- Jeg sad i en kø, og jeg endte med at misse ting som skolekomedier, fordi jeg var fanget i trafikken.

Artiklen fortsætter under billedet...

Vragstedet. Foto: MEGA

- Jeg blev nødt til at finde på en måde, hvor jeg stadig kunne have fokus på træning og mit håndværk, uden det gik på kompromis med familietid.

- Og så var det jeg begyndte at undersøge helikoptere og muligheden for at komme frem og tilbage på 15 minutter, og det var sådan, det startede.

Desværre blev det også sådan, det sluttede.

Artiklen fortsætter under billedet...

Kobe Bryant og hans hustru Vanessa havde lovet hinanden, at de aldrig ville flyve sammen i helikopter - i tilfælde af, at det utænkelige skulle ske. Foto: MEGA

Flammehav

Den tætte tåge hang tungt over området, og klokken 09:45 – blot 41 minutter efter helikopteren gik i luften – bragede den ind i en bjergside i Calabasas, Californien.

Helikopteren styrtede ned lige mellem to hold mountainbikere, der slog alarm. Til alarmcentralen fortalte de om voldsomme flammer fra helikoptervraget.

Hvem døde?

 

Foruden Kobe Bryant og hans 13-årige datter Giannna omkom:

 

Pilot Ara Zobayan og den unge Alyssa Altobelli, der ligesom Gianna var et lovende basketball-talent.

 

Begge Alyssas forældre, John Altobelli og Keri Altobelli, døde også.

 

Det samme gjorde Christina Mauser, der var træner for Gianna og Alyssa.

 

Desuden omkom basketballspilleren Payton Chester samt Paytons mor, Sarah Chester.

 

Det stod hurtigt klart, at ingen ombord havde overlevet.

I den anden ende af byen modtog Los Angeles Countys sherif, Alex Villanueva, en besked på sin telefon. Det var et billede af det alarmopkald, som var tikket ind.

”Hændelse ved Lost Hills Rd/Las Virgenes Rd”, stod der.

Artiklen fortsætter under billedet...

41-årige Kobe Bryant og hans 13-årige datter Gianna omkom i ulykken. Foto: MEGA

”Lige syd for 101 helikopter styrtet ned flammer observeret”.

10 minutter senere fulgte endnu en hårrejsende besked.

”Bekræftet Kobe”.

Nyheden om helikopterulykken – og ikke mindst nyheden om Kobe Bryants død – spredte sig hurtigt som en steppebrand.

Mindre end to timer senere – klokken 11:24 – kunne TMZ som de første afsløre, at 41-årige Kobe Bryant og hans 13-årige datter var blandt de dræbte.

Mediet fik sidenhen massiv kritik af det lokale politi, der på dét tidspunkt end ikke havde nået at informere alle de pårørende om ulykken.

Tre dage efter ulykken brød en knust Vanessa Bryant tavsheden. På instagram delte hun et billede af sin familie og skrev:

- Vi er fuldstændig knuste over det pludselige tab af min elskede mand, Kobe - en fantastisk far til vores børn - og min smukke, søde Gianna - en kærlig, betænksom og dejlig datter og fantastisk søster til Natalia, Bianka og Capri.

- Der er ikke ord nok til at beskrive vores smerte lige nu. Jeg trøster mig ved at vide, at Kobe og Gigi (Gianna, red.) var elsket. Vi var heldige at have dem i vores liv. Jeg ville ønske, at de var hos os for altid.

 

Udvalgt til dig
Fra forsiden
Close