Sekunder fra tragedien: Forpinte Tilikum og træneren han dræbte

Hun var en af parkens mest erfarne trænere. Han var parkens altoverskyggende stjerne.

Sammen havde de i årevis lavet imponerende og spektakulære shows, der havde efterladt publikum forbløffede, jublende – og våde.

Hun havde arbejdet der i 15 år. Han havde boet der i 18 år.

I dag, 24. februar 2010, arbejdede de to også sammen foran et spændt og forventningsfuldt publikum.

Hun – seniortræneren Dawn Brancheau – gav ham – spækhuggeren Tilikum – instrukser, og den over seks meter lange spækhugger adlød ordrerne.

Tilikum sprang op fra bassinet, snurrede rundt og vinkede med sin ene finne til det begejstrede publikum.

Som sædvanlig blev han belønnet med en spandfuld døde fisk, inden at han fortsatte med at adlyde ordrer fra sin træner.

Men i dag, 24. februar 2010, endte som ingen andre dage.

For inden showet var omme – inden at gæsterne havde set showet færdigt – var alt forvandlet til død og kaos.

Se det interaktive billede herunder. Tryk på billedet og få flere oplysninger i den tragiske sag.

Tilikum greb pludselig fat i Dawn Brancheaus hestehale, trak hende ned i bassinet, hvor han kastede hende voldsomt rundt, så hun døde. I hans vredesudbrud skalperede han sin træner og hev hendes ene arm af.

Tragedien måtte og ville ske, proklamerede flere efterfølgende.

Flere var ikke overraskede over, at Tilikum angreb og gik amok på den person, han havde kendt i årevis: Han var blevet sindssyg af sit kummerlige og ensformige liv.

Tilikum var blot omkring tre år gammel og altså stadig blot en ”baby”, da han 9. november 1983 blev fanget ud for Islands kyst.

Han blev på bestialsk vis frarøvet sin frihed og sin familie og placeret i en lille tank i Reykjavik.

Før havde han en familie og et helt hav at boltre sig i – nu svømmede han alene rundt som en guldfisk i en balje.

Tilikum blev i Reykjavik i et års tid, inden at han blev flyttet til Sealand i Vancouver, Canada.

Her blev han stuvet sammen med to andre hun-spækhuggere, Haida og Nootka. De så ham som en trussel – og behandlede ham derefter. De angreb adskillige gange Tilikum, som blev efterladt med store, blødende sår.

Det var også i Sealand, at Tilikum første gang blev involveret i et dødsfald. 20. februar 1991 faldt en af parkens trænere – 20-årige Keltie Byrne – ned i bassinet til de tre spækhuggere. De mistolkende det hele som leg og kastede hende rundt, indtil hun druknede.

Trods den alvorlige sag blev Tilikum solgt videre. Året efter blev han flyttet til SeaWorld Orlando, hvor han igen skulle forsøge at begå sig sammen med andre spækhuggere, som han aldrig havde mødt og derfor ikke kunne kommunikere med.

Resultatet blev, at Tilikum ofte blev isoleret i sit eget bassin.

Se billeder af Tilikum i galleriet herunder:

Tilikum (NY)

Uden kontakt til nogen som helst svømmede han hvileløst rundt i cirkler. Hans rygfinne kollapsede – noget der ofte ses hos spækhuggere i fangenskab, men som nærmest aldrig sker i naturen.

I 1999 blev Tilikum involveret i sit andet dødsfald. En 27-årig mand ved navn Daniel Dukes sneg sig ind til hvalen efter lukketid. Dagen efter fandt parkens medarbejdere hans lemlæstede lig i Tilikums bassin.

Selv om Tilikum nu havde to dødsfald på samvittigheden – eller måske netop derfor – var han parkens helt store attraktion. Han var uden tvivl den allerstørste spækhugger i SeaWorld Orlando. Næsten syv meter lang og med en kampvægt på mere end seks tons.

Og så var han den helt store stjerne, når parken underholdt gæsterne med deres storstilede shows.

Han adlød ordrer og imponerede med sine vilde tricks. Sammen med sin træner, 40-årige Dawn Brancheau, var han dén, alle ville se.

Derfor var der også mange, der havde taget plads på tilskuerrækkerne, da Tilikum optrådte 24. februar 2010. 

Hovedshowet var ikke gået efter bogen. Spækhuggerne samarbejdede ikke, og trænerne havde haft svært ved at få dem til at udføre de forskellige tricks. Nogle gæster syntes, at spækhuggerne i showet - deriblandt Tilikum - virkede ophidset. 

Tilskuerne var dog stadig imponerede og forundrede over showet og de enorme sort-hvide hvaler.

Tilikum befandt sig i parkens bagerste bassin, hvor han sammen med Dawn Brancheau skulle udføre et show kaldet "Dine With Shamu". I begyndelsen gik alt efter bogen.

Tilikum lystrede og gjorde alt, hvad hans træner bad ham om. Men så begyndte det at gå skævt.

Tilikum overhørte Dawn Brancheaus fløjte, efter at han havde gennemført et trick, hvor han havde svømmet langs bassinet, mens han vinkede med sin finne.

Fordi han overhørte Dawn Brancheaus fløjte, fik han ikke sin belønning - en spand med døde fisk - hvilket formentlig frustrerede Tilikum, der troede, at han havde gennemført sit trick til UG.

Desuden viser optagelser, som gæster filmede den skæbnesvangre dag, at Dawn Brancheau løb tør for fisk under showet - noget der formentlig også blev bemærket af og frustrede Tilikum.

Til sidst var spækhuggeren formentlig så frustreret, at han angreb sin mangeårige træner.

Ud af det blå greb han fat i  hendes hestehale og hev hende ned på bunden af bassinet.

Der var ikke tale om leg. Tilikum var vred og frustreret. 

En gæst optog sekunderne før, at Tilikum angreb.

Nærlæser man obduktionsrapporten – og spørger man de chokerede vidner – er det tydeligt for enhver, at Tilikum var ude på at slå ihjel. Under sit angreb brækkede han hendes kæbe og hendes nakke.

Han skalperede hende og bed hendes venstre arm i stykker. Dawn Brancheau havde ikke en chance.

Dødfaldet fik store konsekvenser for både SeaWorld Orlando og parkens spækhuggere. Der blev strammet op, og det var ikke længere tilladt for en træner at opholde sig i vandet med Tilikum.

Uden mulighed for at lave de store shows med parkens stjerne blev Tilikum nu endnu mere isoleret. Han blev sjældent aktivieret eller stimuleret – og han havde sjældent kontakt til andre af parkens spækhuggere.

I marts 2016 kom det frem, at Tilikum var alvorligt syg. Dyrepasserne forsøgte at behandle den for en bakterieinfektion i luftvejene, men uden held. Den store hval blev gradvist mere og mere svag.

Tilikum nåede at være alvorligt syg i næsten et år, før den bukkede under.

6. januar 2017 døde Tilikum efter at have tilbragt over 30 år i fangenskab. 

Find din favorit kendis her:

Udvalgt til dig
Fra forsiden
Close